Décolonisation du Sahara occidental

Par Emhamed Khadad: BIR LEHLU, SAHARA OCCIDENTAL – Lorsque le Sahara occidental a été annexé par le Maroc en 1975, il a été sous contrôle espagnol depuis près d’un siècle. Mais l’emprise de l’Espagne sur le territoire s’est affaiblie dans les jours mourants de la dictature de Francisco Franco. Et plutôt que d’autoriser un processus de décolonisation, l’Espagne a signé les «accords de Madrid» tripartites avec le Maroc et la Mauritanie, qui ont ensuite été transférés pour annexer le territoire. La Mauritanie a renoncé à sa revendication en 1979, mais le Maroc n’est jamais parti.
Le statut juridique du Sahara occidental est très clair. En 1963, il a été officiellement reconnu comme un territoire non autonome par l’Assemblée générale des Nations Unies en vertu de la Charte des Nations Unies – un statut juridique qu’il conserve à ce jour. C’est en somme la dernière colonie en Afrique. En 1975, la Cour internationale de Justice (CIJ) a affirmé le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination et n’a trouvé aucun lien de souveraineté territoriale entre le Maroc et le Sahara occidental.
Pourtant, le Maroc a été autorisé à continuer à occuper illégalement le Sahara Occidental depuis plus de quatre décennies. Et, comme c’est souvent le cas pour les professions indésirables, le Maroc a affirmé sa revendication territoriale à travers une répression cruelle, le déni systématique des droits fondamentaux de l’homme et les tentatives de forcer le changement démographique tout en pillant les ressources naturelles du Sahara occidental.
Le Front Polisario a combattu une guerre avec le Maroc jusqu’en 1991, lorsque l’ONU a négocié un accord de cessez-le-feu. Cet accord était censé préparer la voie à un référendum sur l’indépendance au Sahara occidental l’année suivante – une solution démocratique. Mais le Maroc l’a empêché de jamais avoir lieu.
Le Maroc a également entravé à plusieurs reprises les progrès vers de nouvelles négociations. Cela l’a fait au mépris du Conseil de sécurité des Nations Unies, allant même jusqu’à empêcher l’envoyé spécial de l’ONU de se rendre dans la région pour préparer les pourparlers. Parallèlement, le comportement du Maroc sur le terrain – y compris la répression du peuple sahraoui et son exploitation illégale des ressources naturelles – a rendu la solution politique de plus en plus difficile.
Dans les 42 ans de l’occupation marocaine du Sahara occidental, nous, les Sahraouis, avons vu huit présidents américains, six secrétaires généraux de l’ONU et une batterie de représentants spéciaux de l’ONU et d’envoyés personnels du secrétaire général. Grâce à cela, nous avons maintenu notre foi dans la communauté internationale et dans le processus politique mené par l’ONU qui a été lancé en 1991. Il est temps que cette foi soit récompensée.
Dans sa dernière résolution sur le Sahara occidental cette année, le Conseil de sécurité de l’ONU a unanimement appelé au lancement d’un nouveau processus politique et a reconnu que le statu quo n’est pas acceptable. Le Conseil de sécurité reconnaît que c’est le meilleur moyen de parvenir à la décolonisation au Sahara occidental, de protéger les droits de l’homme, de permettre l’autodétermination des populations sahraouies et de préparer la stabilité à long terme sur le territoire.
Le secrétariat de l’ONU, le secrétaire général et le nouvel envoyé spécial pour le Sahara occidental, l’ancien président allemand Horst Köhler, doivent maintenant travailler rapidement pour créer un mécanisme de rencontres face-à-face. Le rapport d’étape qu’ils remettent au Conseil de sécurité en six mois devrait établir ce mécanisme, ainsi qu’un calendrier des négociations; Il ne faut pas seulement être un registre des efforts exploratoires.
En attendant, nous, dans le Front Polisario, continuerons de travailler pour assurer les droits du peuple sahraoui. Alors que d’autres pays se plient souvent à la pression marocaine, de peur de nuire aux accords commerciaux ou à la coopération sur la sécurité et la migration, la loi s’est révélée un allié fiable pour les populations du Sahara occidental. Il a été particulièrement efficace pour lutter contre l’exploitation illégale continue des ressources naturelles marocaines. C’est pourquoi nous nous sommes souvent tournés vers les tribunaux lorsque le processus politique nous a échoués.
En décembre dernier, la Cour européenne de justice s’est jointe à la CIJ en déclarant sans équivoque que le Maroc n’a aucune souveraineté sur le Sahara occidental, ce qui pourrait constituer un défi majeur pour les relations marocaines avec l’Union européenne. Ce jugement indique clairement que tout accord concernant les ressources naturelles du Sahara occidental nécessite le consentement du peuple sahraoui, représenté par le Front Polisario, en tant que résolution 34/37 de l’Assemblée générale, créée en 1979.
Et l’UE n’est pas seule. En mai dernier, les autorités panaméennes ont détenu un navire canadien transportant des phosphates illégalement exploités par une société marocaine d’État dans le Sahara occidental occupé. Et les autorités sud-africaines ont arrêté un navire néo-zélandais contenant 54 000 tonnes de roches de phosphate du Sahara occidental. La haute cour de Port Elizabeth a envoyé l’affaire en jugement pour déterminer la propriété, et le Front Polisario a remporté une victoire majeure – et la propriété de la cargaison – lorsque le Maroc a annoncé qu’elle

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